Plano para criar bebês super inteligentes não funciona, diz estudo

Não final do ano passado, uma empresa chamada Genomic Prediction informou ao mundo que havia desenvolvido uma técnica de triagem de vários genes para embriões. Segundo a empresa, esse método permitiria a varredura de um embrião em busca de condições ou características afetadas por vários genes, incluindo a inteligência, e lhe conferia uma “pontuação poligênica”.

A empresa disse que isso é para que os pais evitem usar um embrião com uma pontuação anormalmente baixa para fertilização in vitro. No entanto, rapidamente levantou preocupações sobre os pais usarem a tecnologia para ter bebês super inteligentes.

Mas agora, parece que o medo era prematuro: um novo estudo apresentado na reunião anual da Sociedade Americana de Genética Humana deixou dúvidas quanto a precisão da técnica.

Hoje, embriões fertilizados são submetidos a testes genéticos antes da implantação, isso pode permitir que eles evitem usar um embrião que provavelmente não levaria a uma gravidez bem-sucedida ou que poderia produzir uma criança com defeitos congênitos ou certos distúrbios de um único gene, como fibrose cística.

Para testar a viabilidade da técnica de triagem de múltiplos genes da Previsão Genômica, uma equipe de pesquisa liderada pelo geneticista estatístico da Universidade Hebraica de Jerusalém Shai Carmi criou modelos de computador de cinco embriões hipotéticos, combinando os perfis de DNA de duas pessoas. Em alguns casos, os pesquisadores sabiam as alturas de ambos os pais e, em outros, de seus QIs.

Eles então criaram “genomas virtuais ” para os embriões e deram a cada embrião uma pontuação poligênica que prediz a altura ou o QI da pessoa que teoricamente nasceria dele.

Os pesquisadores descobriram que a técnica produziu apenas pequenos ganhos – crianças hipotéticas produzidas pelos embriões com maior pontuação foram aproximadamente 2,5 centímetros mais altas e 2,5 pontos de QI mais inteligentes.

Eles então testaram a técnica novamente, desta vez atribuindo escores de altura poligênicos a todos os filhos em 28 famílias, com uma média de 10 crianças.

Em apenas sete das famílias, a criança com a maior pontuação foi a mais alta. E em cinco famílias, essa criança era na verdade o menor dos irmãos – ou seja, se seus pais usassem a técnica de triagem poligênica, eles poderiam ter acabado com uma criança mais baixa do que se tivessem deixado a altura ao acaso.

Portanto, embora a técnica da Predição Genômica ainda possa permitir que os pais identifiquem embriões com probabilidade de gerar filhos com deficiência intelectual, ela não parece pronta para levar à criação de bebês super inteligentes.